El lago Ladoga

El lago Ladoga es uno de los mas grandes de Europa. Su superficie es de 18.135 km2. El lago cuenta con mas de 650 islas, 500 de ellas junto a la costa noroeste.

Los contornos caprichosos de las islas penascosas, que alcanzan unos 70 metros de altura se combinan con la orilla acantilada de la parte continental, con numerosos golfos. El lago es fuente inagotable de agua dulce para San Petersburgo, la segunda cuidad de Rusia por su poblacion e importancia.

El lago Ladoga
El lago Ladoga

Desde las orillas escabrosas de la parte norte del lago, se divisa una vista preciosa de las islas, que se alzan sobre la superficie de las aguas plateadas del lago. Las cifras demuestran lo abrutas que son las orillas del lago, de los 1.570 km que lo circundan, mas de la mitad corresponden a zonas acantiladas.

En el Ladoga desembocan 32 rios – entre los cuales el Svir es el mas caudaloso, con una gran reserva de agua, alimentado por innumerables riachuelos que se pierden por los bosques, el Voljov, un rio de cauce recto y el Vuoksa, que atraviesa en su camino muchos lagos y embalses. Hay rios cortos que nacen a unos 20 – 40 km del Ladoga y hay otros que tienen que pasar por centenares de kilometros antes que sus aguas afluyan al lago.

El lago Ladoga
El lago Ladoga

Por mucho que se diferencie el tamano de los rios de la cuenca del lago Ladoga, ellos son la fuente principal del agua que alimenta el lago. Anualmente los rios traen mas de 70 km3 de agua. Los anos en que aumenta el caudal esta cifra llega a alcanzar los 100 km3. Las lluvias y la nieve traen tambien agua al lago, contribuyen en un 15%, las aguas subterraneas solamente aportan el 2% del aflujo total.

La reserva del agua en el Ladoga llega a ser 908 km3. Este valor varia de unos periodos a otros. Pero estas variaciones no suelen ser mas de un 6 % , segun estudios de los ultimos 100 anos.

En la antiguedad el nivel del agua bajo durante un periodo largo de tiempo y para dar una explicacion a este hecho, se suponia que era debido a la influencia de fuerzas sobrenaturales. Existian diferentes leyendas, que se comunicaban de boca en boca entre los habitantes de los pueblos situados en las costas del lago.

El lago Ladoga
El lago Ladoga

El numero 7 se consideraba la cifra magica que podia traer suerte, "feliz" en Rusia y, a lo mejor precisamente por esto, la gente creia que el nivel del agua en el lago Ladoga crecia durante 7 anos y bajaba durante los 7 anos siguientes. Los anos que habia poco agua en el lago se consideraban malos. En los siglos XVIII y XIX esto ejercia una influencia relevante en la vida de San Petersburgo, porque su desarrollo economico estaba condicionado por la navegacion. En los anos en los que el nivel del agua bajaba en el lago, esto provocaba a su vez la disminucion del nivel en el rio Neva y en los canales del Ladoga, entonces la navegacion se veia muy dificultada y las companias que navegaban esas rutas sufrian grandes perdidas. La importacion de articulos al pais se reducia, subian los precios de los alimentos y los que mas lo sufrian eran los pobres.

El lago Ladoga
El lago Ladoga

De antano, la navegacion por el lago era muy arriesgada. Miles de barcos perecieron en sus aguas. Llego a suceder que las companias de seguros ni siquiera se atrevian a asegurar los barcos de carga, que iban a pasar por el lago. La navegacion por el Ladoga se consideraba peligrosa debido a varias causas: los barcos iban poco equipados, no habia buenos mapas de navegacion y esta se encontraba afectada por las particularidades naturales del lago. Segun palabras del famoso investigador A.P.Andreev "El lago es intranquilo y esta lleno de piedras".

Su caracter crudo se explica por la estructura particular de su depresion, por los contornos del fondo del lago y por la diferencia de profundidad en sus distintas partes. El cambio brusco del perfil del fondo impide la formacion de la "ola correcta" - a lo largo del lago.

La ola correcta puede formarse solo en la parte norte. Cuando los vientos la llevan hacia el sur mantiene su forma solamente sobre su parte profunda. En cuanto entra en la parte con profundidad de 15-20 metros esta cambia su forma, la ola se hace alta, pero corta. Se forma un sistema complicado de olas, que tienen diferentes direcciones, asi llamado "ajetreo". Es muy peligroso para los barcos pequenos, que sufren los golpes fuertes de la olas.

El lago Ladoga
El lago Ladoga

El lago tiene una particularidad mas, durante un temporal una serie de olas largas y altas se cambia por una serie de olas mas bajas y cortas. La marejada de este tipo para los barcos es como "un camino con baches" y provoca un balanceo, que puede danar el cuerpo de barco. Resulta una tarea complicada estudiar las marejadas en el lago. Durante un temporal las olas pueden llegar a veces, a una altura superior a los 5.8 metros.

El lago Ladoga lo habitan mas de 58 especies de peces, cinco de los cuales fueron traidos por hombre. Son especialmente valiosas, siete especies diferentes de salmon. Ademas del salmon que llega del mar, en el lago son conocidos el salmon de lago y la trucha de lago o taimen.

Los viajeros, durante las excursiones por el lago, a menudo encuentran focas, que emergen a poca distancia de los barcos. Las focas son los unicos habitantes permanentes del lago, que pertenecen a la especie de los mamiferos. Hace mas de 10 mil anos sus antepasados habian llegado de la cavidad de Belomor (Mar Blanco) al mar glacial de Karelia, que dio inicio al lago Ladoga.

Los animales se aclimataron a las nuevas condiciones y actualmente hay muchas focas en el Ladoga. En los dias soleados a las focas les gusta tumbarse al sol, sobre las rocas o cantos rodados, haciendo combas y rascandose. Tambien se puede encontrar una foca navegando sobre un tronco de arbol por el lago.

A veces visitan el lago Ladoga delfines, llegados del mar Baltico.

Traducido por Eugenia Sokolova.

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